Xantar 2015

Captura de pantalla 2015-03-03 a la(s) 19.28.55 La semana pasada, asistí por primera vez a Xantar, Salón Internacional de Turismo Gastronómico que se celebró del 4 al 8 de Marzo en Ourense. Es un salón con gran tradición (16º edición) y un importante punto de encuentro para los que disfrutan de la gastronomía y las novedades que este sector aporta cada año. Según Nava Castro, directora de Turismo de Galicia, “la gastronomía es la segunda motivación, después de la naturaleza, que hace que los turistas elijan Galicia como destino. De esta forma, actúa como elemento desestacionalizador y también como un potente elemento de fidelización al destino”.Destacar también  la época dorada que está viviendo la gastronomía en nuestro país, que acerca las nuevas tendencias, antes más orientadas a ferias estrictamente profesionales y a críticos especializados, al cliente final y que además, hace que sea considerada una “experiencia” a tener en cuenta en cualquier producto turístico.

Asistí a Xantar formando parte del II Encuentro de Bloggers de Turismo y Gastronomía (interesante iniciativa), y tuve la ocasión y el placer de compartir actividades (showcookings, cata y cena) con otros profesionales del sector, además de aprender y conocer las iniciativas y tendencias de empresas dedicadas a las artes culinarias. Gracias a los organizadores por propiciar este evento.

Los showcooking de bloggers gastronómicos me parecieron muy interesantes. Son una gran oportunidad para ver de cerca los trucos y técnicas de cocineros, aficionados o profesionales, apasionados de la gastronomía.

El Clúster de Turismo de Galicia también estuvo presente en este encuentro de la mano de Ovidio Fernández Ojea, presidente de la Federación Provincial de Empresarios de Hostelería de Galicia y vocal en Ourense de la Junta Directiva del Clúster, y Carmen Fernández, responsable de prensa. Fernández Ojea nos habló del funcionamiento y la estructura del Clúster. La innovación y la internacionalización son actualmente sus principales objetivos, ayudándose de la interacción con empresas turísticas y organismos públicos. Apuestan, como no podía ser de otra manera, por la presencia en ferias y eventos turísticos y por la competitividad. Personalmente, creo que, siendo su eje principal la cooperación público-privada, es un organismo muy necesario para aunar fuerzas y objetivos comunes.

La cata de vinos Ponte da Boga, en el stand Hijos de Rivera, fue un gran descubrimiento para mi por las explicaciones sobre las variedades de uvas de la Ribeira Sacra, por la apuesta por la innovación en la elaboración y la presencia de los orígenes en los nombres de algunos vinos de edición limitada: “Expresión Gótica”,”Bancales olvidados”,”Expresión barroca” …. Precisamente, el Consorcio de Turismo Ribeira Sacra recibió el premio a la mejor acción promocional en materia de turismo. Muy merecido. Un destino basado en el enoturismo, sus paisajes y el patrimonio cultural. ¡Enhorabuena!

Asistimos también a una cata comentada de vinos espumosos con denominación de origen de Galicia, impartida por Mercedes González, sumiller de Vitislucus y docente de cursos de cata, y posteriormente cenamos en el restaurante de Costa Rica, país invitado en este edición de Xantar 2015. Tal y como dice Wilhelm Von Breymann, ministro de Turismo de dicho país,“Nuestra gastronomía es el reflejo de la visión de nuestro modelo de desarrollo turístico. Responde a una construcción colectiva nacional, con matices regionales y locales.” Son pioneros en el desarrollo del turismo sostenible, apostando por la gastronomía saludable, impulsando la producción local y familiar y la comercialización de alimentos de calidad de la región.

Al igual que en el Turismo, la gastronomía también se enfrenta al reto de la sostenibilidad y de la especialización, y a saber llegar al cliente ofreciendo una experiencia que no se quede solo en el plato, sino que se acompañe de más sensaciones.

Enlaces relacionados:

Diario de Viajes y Turismo Expreso.
Infohoreca.
La Voz de Galicia.
Galicious.

Turismo: Balnearios

Tengo especial predilección por los spas, balnearios y todo lo que esté relacionado con la palabra bienestar.Trabajar en Asia me dio otra perspectiva de este producto con muchísimas posibilidades y sin embargo, tengo la sensación de que en España y salvo excepciones, no acaba de consolidarse todo lo que debería (esa es mi apreciación al menos). Por ser un tema tan amplio y que abarca varios sectores, hoy hablaré sólo del turismo termal.

Balneario(Del lat. balnearĭus).

1. adj. Perteneciente o relativo a los baños públicos, especialmente a los medicinales.

2. m. Edificio con baños medicinales y en el cual suele darse hospedaje.

Si lo comparamos con otros centros de bienestar, el balneario tiene la gran ventaja de  tratar afecciones de distintos tipos según las características de sus aguas mineromedicinales. En torno a la práctica termal, en los balnearios se articulan una serie de servicios de hostelería, actividades sociales, deportivas etc que generan puestos de trabajo y suponen un importante motor económico especialmente en zonas rurales. Además, los programas de Termalismo han sido una parte importante en el mantenimiento y promoción de estos centros que sufren una gran estacionalidad y en ocasiones el “inconveniente” de su localización. Si os gusta el tema, os recomiendo leer el informe sobre El Termalismo Social del Imserso en la revista Tribuna Termal.

Imagen del Rio Pambre Hotel Balneario, en plena comarca de Ulloa, Lugo.

Imagen del Rio Pambre Hotel Balneario, en plena comarca de Ulloa, Lugo.

Es cierto que cuando se habla de las tendencias en el sector turístico, el de naturaleza, y de “experiencias” es una de ellas, y los balnearios pueden encajar perfectamente en esta descripción. ¿Entonces, qué falla para que algunos tengan que cerrar sus puertas o tengan que sobrevivir reduciendo drásticamente el personal? Consultando con profesionales del sector (Gracias a Gala termal y a la Asociación de Balnearios) existen varios factores que hacen complicada la explotación de estos centros: Lógicamente, la crisis económica, que hace que los clientes reduzcan tratamientos o días de estancia; la situación geográfica, ya no tanto para el cliente sino para buscar profesionales cualificados contratados por horas durante fines de semana o días de alta ocupación. El aislamiento que a veces es una ventaja, también puede considerarse una limitación; la estacionalidad del producto, ya que aunque se recomienda que para los tratamientos específicos la estancia sea de más de 2/3 noches esto es complicado por la temporadas de ocio o vacaciones de los clientes; y la poca flexibilidad para adaptarlo a las nuevas demandas del mercado. 

Todos estos factores, no impiden que haya proyectos que salgan adelante, por innovadores, y que despierten interés. Emilio Cuiñas, ( @EmilioCuinas ) geógrafo y gran profesional del sector turístico, me habla por ejemplo de las termas de Chavasqueira, Outariz, y Prexigueiro en Ourense como nuevos actores, aliados que pueden fomentan el interés por el termalismo en un público que nunca se aproximaría a un balneario. El gran reto del sector, según Emilio, es que aprovechando el creciente interés de la población por la salud y el bienestar y la experiencia en el producto, se consigan mejorar los niveles de ocupación y rentabilidad orientándose a las nuevas demandas del cliente. 

Leía en la revista Wellness que era difícil encontrar a profesionales cualificados para llevar las riendas de estos centros y que la combinación de buena preparación y experiencia era el binomio perfecto para sacar adelante el producto. Y aquí es donde entramos con el tema de la formación y el empleo. Hay portales especializados en balnearios que organizan cursos de dirección y gestión de spa, de ventas orientadas a centros termales, Curso esencial de turismo de salud y bienestar etc  que considero podrían ser un buen complemento a los estudios de turismo. En cuanto a los auxiliares de tratamientos de técnicas termales (son más que masajistas) no existe una formación reglada para ellos y algunas empresas como Gala Termal (empresa gallega que realiza servicios de gestión y asesoría de centros termales) organizaban cursos de formación específicos para profesionales lo que posteriormente les facilitaba una bolsa de trabajo para posibles contrataciones. Actualmente tienden más a darles una preparación individual en caso de que les contraten ya que la oferta de puestos no es tan numerosa. 

Además de las páginas web recomendadas, os animo a leer también la web de Balnearios de Galicia para sacar vuestras propias conclusiones sobre este sector tan apasionante. Creo que la promoción de este producto debería orientarse un poco más hacia la gente joven y unirlo en lo posible al turismo de naturaleza, senderismo e incluso gastronómico y me consta que algunos ya lo están haciendo. ¿Cuál es vuestra opinión? ¿Tenéis algún balneario favorito?