EL valor del anfitrión: Hotel Villa Covelo

EL pasado fin de semana disfruté de las Rías Baixas y de todos sus encantos. Me alojé en el Hotel Villa Covelo, de categoría 3 estrellas, situado en el municipio de Poio (Pontevedra). Hotel acogedor y familiar, con una ubicación fantástica para conocer otros rincones de Galicia , dispone de 50 habitaciones, bien equipadas y con diferencias entre ellas tanto en espacio, decoración y distribución, para poder adaptarse a las distintas necesidades del cliente.

Además de todos los servicios que ofrece, de las instalaciones y del buen tiempo que ayudó también a que lo valorásemos tanto, quiero resaltar en este post el importante papel del anfitrión. Cuando llegamos, nos recibieron con una amplia sonrisa, y aunque en ese momento había clientes en la zona de recepción, enseguida, con un gesto, ya nos hicieron sentir que estábamos atendidos. El check in, realizado por Olga, a la que desde aquí le doy las gracias, fue relajado, preguntando como había ido nuestro viaje, comentando también las posibilidades de la zona, en una conversación fluida, no en un monólogo memorizado y autoritario (que los he sufrido en otras ocasiones). Después de dejar las maletas, nos preguntaron que tal había ido todo, si necesitábamos algo etc.. Y digo todo esto, porque aunque puede resultar que es lo más común en un hotel, por desgracia, a veces no lo es y creo que es necesario ponerlo en valor. Esa misma noche, me acordaba del blog de Javier Martín, autor de  Pasión por los hoteles, en donde podemos leer en varios de sus artículos, la importancia de la sonrisa, la experiencia y la pasión en un buen host o anfitrión.

Captura de pantalla 2016-06-29 a las 12.34.06

Terraza en la última planta.

No podemos olvidar además, que este tipo de hoteles son grandes embajadores del destino que se visita. Es cierto que todos nos informamos antes de emprender un viaje y nuestro teléfono y sus apps casi son más importantes que la maleta ( 😉 ) pero siempre nos gusta contrastar la información con la persona que nos da la bienvenida en el hotel: qué playa visitar, qué zona es buena para ir a pasear, donde cenar…y al final, solemos seguir sus indicaciones, aunque luego volvamos a sacar el móvil para reconfirmarlo todo.

IMG_5617

Paseo al borde del mar

Dirigir un hotel de estas características en una zona, ya saturada de pequeños hoteles y apartamentos como es las Rías Baixas es un desafío, pero Raquel Santamaría, su directora lo tiene claro: Ella  apuesta por la innovación, y no hablo de la tecnológica en este caso. Innovación en los servicios, novedades en las habitaciones o pequeños detalles en las zonas comunes. Todo esto para conseguir que el producto, que el hotel sea diferente. En los últimos años ha conseguido diversificar el tipo de cliente, y ha incrementado el número de repetidores, que vuelven, año tras año y compaginan el descanso con la gastronomía, el turismo cultural o la visita a las bodegas cercanas.

El hotel Villa Covelo ha tenido una gran capacidad de adaptación a las nuevas tendencias (turismo experiencial, diferenciación, canal online) manteniendo la calidad en la atención al cliente, consiguiendo que todo su personal haga en un momento determinado, y en más o menos medida,  la función de un buen anfitrión.

 

 

O Salnés: Colaboración e Innovación en Turismo

guinarte

La semana pasada tuve la oportunidad de escuchar a Ramón Guinarte, gerente, y a Eva Piñón, técnico, ambos de la Mancomunidade do Salnés en una charla organizada por el CIFP Rodolfo Ucha de Ferrol sobre gestión de destinos. Siempre es un placer escuchar a profesionales dedicados a la difícil tarea de promoción y gestión turística de un destino, y más cuando hablamos de O Salnés, situado en la provincia de Pontevedra, con tanta oferta y tan ligado por tradición al turismo de playa.

Como podemos leer en su web, O Salnés se encuentra en el corazón de las Rías Baixas y ofrece innumerables recursos. Su realidad paisajística y económica se encuentra definida por una realidad geográfica en la que destacan dos elementos claves. Por un lado el valle, rodeado de sinuosos montes, y atravesado por el río Umia; por otro lado, la ría de Arousa, que le otorga la esencia marinera de la que esta comarca hace gala. En la misma etimología del nombre de esta comarca se encuentra su ser marinero, dado que parece provenir de la actividad de salinas que aquí tenía lugar desde antiguo, de la que se hace mención ya en un documento del siglo VI.

La mancomunidad se creó en el 2001, siendo su principal actividad y objetivo el abastecimiento de agua. Poco a poco, con la vinculación y el esfuerzo de los nueve ayuntamientos que la forman consiguen que el turismo sea una actividad que, como no podía ser de otra manera, dinamiza la economía de la comarca. Realizan también talleres de empleo con una inserción laboral del 80%, lo que les permite estar actualizados sobre las carencias o necesidades de las empresas vinculadas al sector. Según Ramón, las claves de la promoción turística de una comarca, además de la colaboración, son el estudio y análisis del propio producto y la innovación: Pantallas táctiles, videojuegos, aplicaciones diferentes…y además, la creación de rutas que unen tradición y nuevas demandas del visitante: Ruta de la Piedra y del Agua, y la variante espiritual del Camino de Santiago portugués, basándose en la ruta que realizó el Padre Sarmiento en 1745 y que posteriormente narró en su libro “Viaje a Galicia”. En realidad, esta variante une el camino portugués con la llamada “Ruta del Mar”. La tradición cuenta que los restos del Apóstol llegaron a las costas gallegas por el mar de Arousa y que subieron el cauce del río Ulla para alcanzar Santiago de Compostela. Vilanova Arousa

Además de la creación o recuperación de rutas que permiten ofrecer productos muy atractivos y diferentes para los turistas, Ramón señaló también la gran importancia de la especialización, tanto en la definición de la oferta como en la búsqueda de distintos mercados, por procedencia o por tipología.

Termino ya señalando que si destaco la colaboración en el título del post no es sólo por el trabajo conjunto de los ayuntamientos de la mancomunidad. Es también por su forma de colaborar y trabajar con otros entes públicos y aprovechar la marca Galicia para sumar y para poder ofrecer un producto variado y de calidad.

Guías en Galicia: Nuevo decreto

La Xunta de Galicia, siguiendo la directiva Bolkenstein, y acorde también con otras comunidades autónomas, acaba de publicar en el Diario Oficial de Galicia del 19 de Mayo del 2015, el nuevo decreto que modifica y actualiza los requisitos para la habilitación de guías turísticos en Galicia y abre la puerta a los guías de la Unión Europea o de otras comunidades autónomas a explicar y mostrar nuestras ciudades. Respiremos hondo y vamos al grano:

-¿Qué es la Directiva Bolkenstein?

Directiva en vigor desde el 28 de Diciembre del 2006 y que se basa en la libertad de establecimiento y la libre circulación de servicios entre los Estados miembros de la Unión Europea. Con ella, se pretende simplificar los  procedimientos y trámites para el acceso y ejercicio de una actividad de servicios y un sistema de cooperación administrativa entre las autoridades competentes de los Estados miembros.

-¿En que afecta al ejercicio de la profesión de guías locales en Galicia? 

Hasta la fecha, los guías locales en Galicia debían aprobar unos exámenes convocados por la Xunta de Galicia (temario amplio y detallado sobre patrimonio local, historia, geografía e idiomas) que les habilitaban para poder ejercer como guía en esta comunidad. A partir de ahora habrá titulaciones que te habilitan automáticamente, sin necesidad de pruebas/exámenes. A los guías actuales les afectará especialmente el aumento de competencia. Había muchos recién titulados en Galicia que querían ejercer y estaban esperando los exámenes para poder conseguir la habilitación y a partir de ahora, con sus títulos ya lo podrán hacer.

¿Cómo conseguir la habilitación para poder ser guía turístico? 

a)  Los títulos de Técnico superior en guía, información y asistencia turísticas y el Grado o diplomatura en Turismo te habilitan automáticamente para ejercer la profesión.

  b) Para el resto de titulaciones, pasar los exámenes/pruebas correspondientes que  la Agencia de Turismo de Galicia convocará cada cierto tiempo.

-¿Qué ocurre con los idiomas?

  El B2 (avanzado) será el nivel exigido para ejercer en un idioma extranjero y será necesario el certificado correspondiente.

-¿Los guías acompañantes podrán ejercer de guías locales en cualquier ciudad? 

Sí, siempre y cuando tengan la habilitación correspondiente de su comunidad autónoma/Unión Europea para ejercer como guía turístico y un carné que lo acredite. Hasta ahora, un grupo que visitase Galicia y quisiera conocer bien una ciudad, o un monumento determinado debía contratar los servicios de un guía local, normalmente especializado y conocedor del patrimonio. Tendremos que ver como funcionará el mercado pero como norma, decir que un guía habilitado por la Xunta tendrá mayor conocimiento de nuestro patrimonio que un guía turístico habilitado por otra comunidad autónoma.

-¿Habrá que renovar la habilitación cada cierto tiempo? 

No. En el borrador del nuevo decreto se recoge que la habilitación será definitiva.

-Tengo el grado en Turismo o el título de Técnico Superior y quiero ejercer. ¿Que trámites debo seguir?

Desde el punto de vista técnico, habrá que realizar una solicitud con la documentación correspondiente bien de forma electrónica o en papel (en el Doga se adjuntan los formularios correspondientes). La Administración tiene hasta 3 meses para que quede registrada la solicitud. Transcurrido dicho plazo, la demanda queda estimada y el interesado puede reclamar la expedición del carné acreditativo de la habilitación (Esto supone un mes más de trámite). Desde el punto de vista profesional yo recomendaría una buena especialización y formación. Más que nunca, y al aumentar la competencia es necesaria una buena formación, conocimiento sobre nuestro patrimonio y si es posible, una especialización. Es cierto que en nuestro sector somos un poco “Todoterreno” pero si tenemos unas aptitudes determinadas en un destino concreto, conocimiento de idiomas o una forma propia de interpretar patrimonio hay que aprovecharlo! Por otro lado, el nuevo decreto prevé la organización y homologación de cursos de formación por parte de Turismo de Galicia, siendo voluntaria su asistencia.

El 31 de Agosto del 2015 el Diario Oficial de Galicia publicó la convocatoria oficial para las  pruebas de habilitación de guías turísticos especializados de Galicia. En la página del Clúster de Turismo de Galicia tenéis más información sobre las pruebas.

En Andalucía ya ha entrado en vigor el nuevo decreto.

Os dejo varios enlaces de interés: 

CloudTravelers.com
20minutos.es

Y más sobre Galicia:
Lavozdegalicia.es
Nota de prensa Xunta de Galicia

Os animo también a leer el blog Guíasturísticos.com que tiene muy buenas reflexiones sobre la profesión de guía.